冷え性の原因とは?

人間はもともと体温が大きく変動する動物ではなく、気温が変化しても一定の体温に保とうとする恒温動物です。

私たちの身体は、血液の流れる量を変化させたり、汗をかいたりすることで、体温を一定に保つよう調節され、重要な臓器が集まる身体の中心部を一定の温度に保とうとしています。特に寒いときは、身体の中心部に血液を集めて、体温を維持しようとします。

そのため末端である手先や足先には血液が行き渡りにくくなり、温度が下がりやすくなって、冷えを強く感じるようになるのです。

例えば、皮膚から寒さを感じるとします。
その情報が脳の自律神経の中枢、視床下部に伝えられ、ここから体温を一定に保つよう指令が出されます。すると血管を縮めて血液をあまり流さないようにすることで、皮膚表面の温度を低く保ち、体内の熱を外に逃がしにくくします。

また、寒いと自然に身体が震えますが、これは筋肉を震わせて体温を上げようとする反応です。逆に、暑くて体温が上がりそうなときには血管を広げてたくさんの血液を流し、皮膚の表面温度を上げて熱を出したり、汗をかいて熱を逃がしたりするように調整されているわけです。

冬場にある程度手先や足先が冷たくなるのは、当然です。
ところが外気温によって冷やされる程度ではなく、手と足の先端がかなり温まりにくく、慢性的に冷えているような感覚があるときに、冷え症と呼びます。夏なのに身体が冷えている、あるいは身体が冷たいと感じている症状などもそうです。身体の中から冷えるため、少し動かしたくらいでは、なかなか温まりません。冷え症は、本来はたらくべき体温調節機能がうまく機能していない状態であり、主な原因として、次のようなことが考えられています。

●自律神経の乱れ
ストレスや不規則な生活などにより、体温調節の命令を出す自律神経がうまく機能しなくなります。また、常に室内の空調が効いていると、室内外の温度差が激しくなるため、自律神経の機能が乱れます。こうして、夏でも冷え症になります。

●皮膚感覚の乱れ
きつい下着や靴などでからだを締めつけたりすると血行が滞り、寒いと感じる皮膚感覚が麻痺することがあります。そのため体温調節の指令が伝わりにくくなってしまいます。

●血液循環の悪化
貧血、低血圧や血管系などの疾患がある人は、血流が滞りがちになります。

●筋肉の量が少ない
女性は男性に比べて筋肉が少ないため、筋肉運動による発熱や血流量が少ないことも、女性に冷え症が多い原因の一つと考えられています。また、女性だけではなく、運動不足の人も総じて筋肉量が少ないため、冷えやすくなります。

●女性ホルモンの乱れ
ストレスが多かったり、更年期になったりすると、女性の心身をコントロールする女性ホルモンの分泌が乱れ、血行の悪化などを促進することがあります。

自分に当てはまるものはありましたか?
冷え性になる原因によっては対策も変わってきます。原因を知って冷え性を改善していきましょう。

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